Helkkakäärmeet

Valitse Lemmikin Nimi







Kuvan lähde

Helkkakäärmeet Saatavilla eri lajikkeita, ja alalajeja ja värivariaatioita on lukuisia. Yksi niille yhteinen ominaisuus on kuitenkin niveliset helistimet pyrstössä. Kalkkikäärmeet ovat a ryhmä myrkyllisiä käärmeitä , suvut 'Crotalus' ja 'Sistrurus'. Kalkkikäärmeet kuuluvat myrkyllisten käärmeiden luokkaan, joka tunnetaan yleisesti nimellä 'kuopkyykäärme'.

Kalkkikäärmelajeja on lähes viisikymmentä ja alalajeja lukuisia. Kalkkikäärmeet on nimetty heidän hännän kärjestä löytyvästä helistimestä, jota käytetään varoituslaitteena uhatessaan.

Rattlesnaken ominaisuudet

Suurin kalkkarokäärme on itäinen timanttiselkä (Crotalus adamanteus), joka kasvaa 2,4 metriin ja painaa 4-10 puntaa (1,8-4,5 kiloa). Pienin on harjannuskärkäärme (Crotalus willardi), joka on 12 tuumaa (30,5 senttimetriä) pitkä ja painaa 85-113 grammaa. Useimmat kalkkarokäärmelajit ovat 24–48 tuumaa (61–122 senttimetriä) pitkiä.

Helinäkäärmeillä on joko helistin tai osittainen helistin, joka on tehty toisiinsa lukittuvista keratiinirenkaista (sama materiaali, josta kynnemme on valmistettu). Värästettynä helinät luovat hurisevan äänen, joka varoittaa suurista sorkkaeläimistä tai petoeläimistä. Toinen ainutlaatuinen ominaisuus on 'kuoppa' pään molemmilla puolilla, lämpöherkkä elin saaliin löytämiseksi.

Joka kerta kun kalkkarokäärme irtoaa ihonsa, siihen lisätään uusi kalkkarokäärme. Koska kalkkarokäärmeet voivat irrottaa nahkansa useita kertoja vuodessa riippuen ravinnon saanti- ja kasvunopeudesta ja koska helistin voi ja rikkoutuukin, ei ole juurikaan totuutta väitteessä, jonka mukaan kalkkarokäärmeen ikää voisi erottaa sen helistimen helmien määrästä. Vastasyntyneillä kalkkarokäärmeillä ei ole toiminnallisia kalkkaristajia. Vasta sen jälkeen, kun he ovat vuotaneet ihonsa ensimmäisen kerran, he saavat ylimääräisen helmen. Uusi helmi lyö ensimmäistä helmeä vastaan, joka tunnetaan nimellä 'painike', luoden kolisevan äänen. Aikuiset käärmeet voivat ajoittain menettää helistyksensä, mutta niitä esiintyy enemmän jokaisella sulamiskerralla. Jos helistin imee tarpeeksi vettä märällä säällä, se ei pidä ääntä.

Rattlesnake Habitat

Eri lajien väri ja käyttäytyminen vaihtelevat elinympäristönsä mukaan. Kolme esimerkkiä kalkkarokäärmelajeista ovat:

Punainen timantti kalkkarokäärme (Crotalus exsul ruber) – San Diegon suurimmat käärmelajit löytyvät San Bernardinon ja Riversiden läänistä aina Baja Californiaan, Meksikoon. Punaiset kalkkarokäärmeet ovat yleisiä alueilla, joilla on vähän kehitystä, etenkin kallioisten paljastumien lähellä. Ruoka koostuu kaikesta pienistä lisoista kaneihin ja oraviin.

Eteläisen Tyynenmeren kalkkarokäärme (Crotalus helleri) – Länsimäiseksi kalkkarokäärmeksi kutsuttu, yleisin laji, jota voi tavata asuinrakennusten, puistojen ja jopa rannan läheltä. Eteläisen Tyynenmeren kalkkarokäärmealue ulottuu Etelä-Kalifornian rannikolta Meksikon Baja Californian luoteeseen, ja niitä tavataan yleisesti preeria- tai salviapensas-/nurmialueilla, erityisesti kallioisten paljastumien lähellä. Kuten punainen timanttiselkä, eteläisen Tyynenmeren kalkkarokäärme ruokkii pääasiassa matelijoita ja nisäkkäitä sekä lintuja.

Lounaispilkullinen kalkkarokäärme (Crotalus mitchelli pyrrhus) – Tätä lajia tavataan vähiten Etelä-Kaliforniassa, koska se on taipumus olla ujo ja välttää asuttuja alueita. Cuyamaca-vuorten juurelta huipuille ja alas aavikoille itään, heidän ensisijainen elinympäristönsä on graniittiset kiviset paljastumat. Ne voivat ulottua Etelä-Nevadaan, Länsi-Arizonaan ja Pohjois-Baja Kaliforniaan.

Kalkkikäärmeen käyttäytyminen ja ruokavalio

Kalkkikäärmeillä on tapana metsästää iltahämärässä. He alkavat liikkua ja etsiä hyvää paikkaa hiiren, rotan, maa-oravan tai kanin väijytykseen. Rattlesnakes-haarukkakielellä liikkuu sisään ja ulos, poimiessaan hajuhiukkasia maasta ja kuljettaen ne suun katossa olevan erityisen hajuelimen, 'Jacobsonin elimeksi', yli.

Rattlesnake väijyy, kunnes sen saalis saapuu. Jopa täydellisessä pimeydessä sen saalis näkyy käärmeelle. Tämä johtuu siitä, että käärmeen pään molemmilla puolilla olevat lämpöherkät kuopat havaitsevat saaliista tulevan lämmön ja hermot välittävät tämän tiedon samalle aivojen alueelle, joka vastaanottaa näköhermoimpulsseja. On oikein sanoa, että kalkkarokäärme näkee saalistaan ​​lämpökuvan ja voi iskeä pimeässä, jos saalis on edes hieman taustaa lämpimämpi. Kalkkikäärmeen hampaat ruiskuttavat myrkkyä saaliinsa. Kalkkikäärmeen laji ja elinympäristö määräävät, kuinka voimakas sen myrkky on. Iskun jälkeen käärme vetelee haaroittunutta kieltään sisään ja ulos ja poimii maasta hajuhiukkasia auttaakseen sitä paikantamaan kuolevan saaliin jäljet ​​pimeässä.

Kalkkikäärmeet ruokkivat jyrsijöitä ja muita pieniä eläimiä alistaen ne myrkyllisellä puremalla sen sijaan, että ne supistavat. Myrkky tainnuttaa tai tappaa tyypillisen kalkkarokäärmesaaliin välittömästi. Kalkkarokäärme seuraa saalista, joka ei nopeasti anna periksi myrkkylle ja yrittää paeta. Kalkkikäärmeiden tiedetään erityisesti iskevän etäisyyksille, jotka ovat jopa kaksi kolmasosaa kehon pituudesta.

Kalkkikäärmeet ovat kuningaskäärmeiden, maantiejuoksijoiden, sikojen, haukkojen ja kotkien saalista. Kalkkikäärmeitä on myös kerätty ihmisravinnoksi.

Rattlesnake lisääntyminen

Kalkkikäärmeet eivät muni pesiin. He todella synnyttävät elävät nuoret. Tämän tyyppinen lisääntyminen tunnetaan nimellä ovoviviparous . Naaraspuoliset kalkkarokäärmeet lisääntyvät vain kerran kahdessa vuodessa ja kantavat munia kehossaan noin 90 päivän ajan. Nuoret kalkkarokäärmeet ovat lähes itsenäisiä vain minuutteja syntymänsä jälkeen, ja joidenkin lajien myrkky on myrkyllisempi kuin aikuisten myrkky. Yhden tai kahden viikon kuluttua he irrottavat ihonsa ja heidän helistimensä ensimmäinen segmentti syntyy (tämä tapahtuu joka kerta, kun he irrottavat ihonsa).

Rattlesnake Myrkky

Kun kalkkarokäärme puree, ruiskutetun myrkyn määrää ei voida mitata helposti. Oireet ja turvotus voivat ilmaantua nopeasti, mutta joissakin tapauksissa saattaa kulua tunteja ennen kuin vakavia vaikutuksia ilmenee.

Nopea lääketieteellinen hoito on kriittistä, ja hoito vaatii tyypillisesti antiveniiniä/antivenomia estämään kudostuhoa, hermovaikutuksia ja veren hyytymishäiriöitä, jotka ovat yleisiä kalkkarokäärmemyrkkyjen yhteydessä. Useimmat lääketieteen asiantuntijat suosittelevat pitämään pureman alueen sydämen tason alapuolella. On tärkeää pitää käärmeen pureman uhri rauhallisena, jotta vältytään nostamasta sykettä ja kiihdyttämästä myrkkyjen kiertoa kehossa.